Pre-Law Student Inspired to Pursue Immigration Law

Updated: Jul 29

While Tom has long been interested in law and justice, it was his work at NCICC that inspired his interest in immigration law. He began volunteering in October of 2017, and his time spent at the office and at citizenship tutoring opened his eyes to the immigration issues that members of his community experience. This exposure led him to pursue becoming an Accredited Representative, a goal which he reached September of 2018. He now assists with legal services at NCICC, and is a pre-law student pursuing a B.A. in political science.

Tom attributes the success of NCICC to the community standing behind it. Partnerships with volunteers, and with Solana Beach Presbyterian Church, allow NCICC to provide each client with the support they need. With roots in the community, Tom and other staff members are able to gain the trust of the client, which Tom calls half the battle of each case. From there, clients are provided with support and resources to make sure that the complex citizenship process is not overwhelming. And the support doesn’t end with legal assistance.

"What sets NCICC apart is that [alumni] are in the library helping the next people that want to be citizens,” says Tom. “Clients are not just clients. They are a part of our agency as well."

Tom is grateful to be a part of this community, and to have a role to play in navigating the pathway to citizenship. Some of his most rewarding experiences at NCICC have been witnessing clients "come in and be Americans after they didn't think that was a possibility for them." We are very grateful to Tom for helping to make citizenship a possibility for so many immigrants!

Thank you, Tom!


Tom comenzó como voluntario para NCICC en octubre del 2017. El tiempo que dedicó en la oficina y en la clase de ciudadanía le abrió los ojos a las dificultades que miembros de su comunidad tienen. Esta experiencia lo llevó a perseguir el objetivo de ser un Representante Acreditado, lo cual alcanzó en septiembre del 2018. Ahora Tom ayuda con servicios jurídicos para NCICC, y estudia ciencias políticas en la universidad con la inspiración de ser abogado.  Aunque Tom ha estado interesado en el derecho y la justicia por mucho tiempo, fue su trabajo con NCICC que inspiró su interés por la rama de inmigración.

Tom atribuye el éxito de NCICC a la comunidad que los respalda. Sus colaboración con voluntarios, y con Solana Beach Presbyterian Church, les permite proveer a cada cliente el apoyo que necesitan. Esto es porque donde hay comunidad, hay confianza. Y confianza es exactamente lo que se necesita para entrar en el proceso intimidante de solicitar la ciudadanía. Se necesita valor para solicitar la ciudadanía porque no hay que hacerlo pero, hay beneficios considerables para los que sí lo hacen. Con raíces en la comunidad, Tom y otros miembros del personal de NCICC tienen la confianza del cliente, lo que Tom dice es la mitad de la batalla de cada caso. Entonces cooperan estrechamente con los  clientes para asegurarse de que nadie se sienta abrumado. Como un ejemplo de la fuerza de su comunidad, Tom se refirió a la clase de ciudadanía que se ofrece cada miércoles en la biblioteca. Él dice, "Lo que marca la diferencia en NCICC es que  [ex alumnos] vuelven a la biblioteca para ayudar a las siguientes personas que quieren ser ciudadanos. Los clientes no son sólo clientes. También son parte de nuestra agencia"  Tom está agradecido de ser parte de esta comunidad, y de tener un papel tan importante como ayudar en el proceso de obtener la ciudadanía. Una de las experiencias más gratificantes para Tom es ver a los clientes "regresar como ciudadanos americanos cuando no pensaban que esto fuera una posibilidad para ellos". Él aprecia presenciar el empoderamiento que estas personas experimentan cuando emprenden una tarea intimidante y encuentran éxito. Para Tom, ver la gratitud de estos nuevos ciudadanos estadounidenses es muy satisfactorio.  ¡Gracias, Tom!

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